6 startups WiSTEM que nous surveillons – et les fondateurs derrière elles

L'incubateur de technologie 1871 exerce une influence sur la scène technologique de Chicago depuis sa fondation, il y a sept ans, et a beaucoup contribué à favoriser la croissance de notre écosystème.

L’un des programmes principaux de l’incubateur, WiSTEM, prend des entreprises dont au moins une femme est fondatrice ou cofondatrice, avec un modèle commercial axé sur la technologie ou activé par la technologie, et les soumet à un programme de 12 semaines avec un programme conçu pour répondre aux défis spécifiques auxquels font face les femmes l’industrie technologique et d’aider les fondateurs à capitaliser sur les opportunités qui s’offrent à eux.

Il fournit aux participants des ressources technologiques, une communauté de personnes bien informées, un accès au capital, une couverture médiatique, un mentorat, des espaces de bureau et plus encore, avec des mentors choisis et un contenu de cours conçu autour des entreprises spécifiques de chaque cohorte.

WiSTEM a déjà accueilli huit groupes d’entreprises différents, avec entre neuf et 14 membres dans chaque cohorte saisonnière. En voici quelques-uns que vous devriez connaître.

image via la santé kaizen

Ce qu'ils font: Kaizen Santé exploite un réseau de services de transport visant à s'assurer que les patients des services de santé, les femmes enceintes, les personnes âgées et les autres se rendent aux rendez-vous prévus à l'heure. Elle a établi des partenariats avec Lyft et Medical Transportation Management et utilise une flotte de véhicules de covoiturage et de taxis, de petits bus, des ambulances non urgentes, des véhicules accessibles en fauteuil roulant et bien plus encore afin de permettre aux personnes de se rendre où elles se trouvent. La société faisait partie de la troisième cohorte de WiSTEM et a également été choisie comme l'un de nos 50 startups à surveiller en 2019. Sa dynamique s’est accrue au cours de la dernière année après une Augmentation de 3,8 millions de dollars en mai cela lui a permis de développer son équipe et sa zone d'opérations.

Rencontrez le fondateur: Avant de créer la société en 2016, la cofondatrice, Mindi S. Knebel, a occupé de nombreux postes au sein de sociétés de tous types, notamment consultante en stratégie et opérations dans un cabinet de conseil en gestion, spécialiste des finances et des opérations dans une société de gestion vétérinaire, ressources humaines. généraliste dans une entreprise de fabrication de pizza à domicile, et même technicien en anesthésie à l’University of Iowa Health Care. Knebel est également membre du conseil d’administration et mentor auprès de nombreux organismes de santé et à but non lucratif.

image par hasard

Ce qu'ils font: Le bonheur, membre de la sixième cohorte de WiSTEM, regroupe une agence de journalisme spécialisée dans le bricolage et un réseau de divertissement spécifiquement axé sur Chicago. Cela fonctionne comme suit: vous téléchargez l’application et sélectionnez une liste de sujets de contenu qui peuvent vous intéresser, notamment des sports, de la nourriture, des points de repère, etc. Lorsque vous vous déplacez dans la ville, de courtes vignettes audio de type podcast sur les sujets qui vous intéressent deviennent disponibles lorsque vous entrez leur «plage d'écoute géographique». Les éléments de contenu spécifiques à un lieu sont créés par d'autres Chicagoiens et servent comme mini chapitres de l'histoire actuelle et passée de la ville.

Rencontrez le fondateur: Stephanie Choporis et Kathy Bartlett ont co-fondé la société avec Lewis Gardner en 2015. Choporis, qui a obtenu une maîtrise en journalisme de la Northwestern University, possède environ une décennie d'expérience dans le domaine de la rédaction et a récemment occupé le poste de vice-président de la Chicago Journalists Association. . Bartlett a plus de 20 ans d’expérience entrepreneuriale et a fondé une demi-douzaine de sociétés œuvrant dans les domaines de l’immobilier et des prêts financiers.

image via vpeer

Ce qu'ils font: vPeer, membre de la dernière cohorte de WiSTEM, est une plate-forme qui met en relation des individus, en particulier des communautés mal desservies, avec des mentors peer-to-peer – ou permet aux utilisateurs de devenir eux-mêmes des mentors. Les participants sélectionnent des domaines d'intérêt dans lesquels ils aimeraient apprendre ou enseigner et, à l'aide d'un algorithme, le service les met en correspondance avec d'autres, soit localement, soit dans le monde entier. vPeer facilite les rencontres en personne ou par vidéo et dispose d'une banque de ressources que les pairs et les mentors peuvent consulter. La société a lancé l'année dernière et teste actuellement sa plateforme en version bêta.

Rencontrez le fondateur: La fondatrice et chef de la direction, Dilara Sayeed, compte plus de 20 ans d’expérience dans l’éducation et le service public. Elle a passé 10 ans en tant qu'enseignante primée au Naperville Community Unit School District 203 avant de commencer à donner des conférences à la Benedictine University avant de devenir coach pour le programme de leadership scolaire de la Harvard University. Après cela, Sayeed a donné des conférences à la Northwestern University et a pris la deuxième place lors de la campagne 2017-2018 en tant que représentant démocratique du 5ème district de l'Illinois.

image via traknprotect

Ce qu'ils font: Un membre de la toute première cohorte WiSTEM, TraknProtect sert les entreprises du secteur de l'hôtellerie et de l'hôtellerie et leur personnel par le biais de ses implémentations de matériel de suivi. Les collaborateurs reçoivent un bouton de panique en un clic qui permet de localiser en temps réel l’emplacement d’un employé et d’informer la sécurité de son besoin d’aide. Il propose également des services de suivi des stocks et des fournisseurs qui permettent de surveiller facilement l'emplacement d'objets tels que les réfrigérateurs et les lits d'enfant, ainsi que de fournir des informations et des cartes thermiques sur les endroits où des entités tierces passent réellement du temps dans le bâtiment.

Rencontrez le fondateur: Le cofondateur, Parminder Batra, a initialement créé l'entreprise en pensant aux mères. Elle souhaitait que les mères placent des suivis géographiques sur des articles ménagers couramment perdus, mais elle a ensuite décidé d'offrir le service principalement aux hôtels. Batra a une carrière en droit – elle a occupé divers postes juridiques et était avocate à Toronto avant de venir à Chicago pour lancer TraknProtect en 2013.

image via emballé avec un but

Ce qu'ils font: Packed with Purpose est un site de commerce électronique proposant aux consommateurs et aux entreprises des articles et des ensembles-cadeaux de produits de haute qualité fabriqués par des tiers et servant également le bien social. Les entreprises partenaires comprennent un torréfacteur de café artisanal destiné aux adultes handicapés, un fabricant de bougies de soja haut de gamme destiné aux femmes maltraitées et sans abri, un chocolatier sans OGM qui s'efforce d'enseigner aux enfants et à leurs familles une alimentation saine, et bien d'autres. Les cadeaux commandés sur le site peuvent être personnalisés à l'aide de messages personnels et de la marque de l'entreprise, afin de personnaliser les achats bienveillants.

Rencontrez le fondateur: Leeatt Rothschild a lancé Packed with Purpose en 2016, mais auparavant, elle a occupé le poste de directrice de société et de vice-présidente des services chez Mission Measurement, une entreprise qui aide les entreprises à évoluer et à rationaliser leurs initiatives à impact social. L’expérience de Rothschild en matière de philanthropie axée sur les produits a été stimulée par les deux années passées en tant que spécialiste du développement international au sein du Peace Corps, où elle a aidé les agriculteurs ruraux à créer une entreprise d’engrais organiques.

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Ce qu'ils font: TruCrowd, membre de la sixième cohorte de WiSTEM, est une plate-forme de financement participatif en actions qui permet aux investisseurs ordinaires de soutenir les entreprises en lesquelles ils croient et donne aux entrepreneurs la possibilité de financer leurs activités. De nouvelles entreprises naissent sans cesse, mais maman et pop n'ont peut-être pas les ressources, les contacts et le temps nécessaires pour chasser les investisseurs pour des montants de financement importants – ils peuvent être mieux servis par des investissements de niveau petit à moyen de leurs pairs.

Rencontrez le fondateur: Claudia Ecobici a fondé la société en 2013. Elle a obtenu un MBA en marketing dans une université française avant de s’inscrire à deux programmes destinés aux cadres de la Kellogg School of Management de la Northwestern University. Une longue carrière dans le marketing et le développement des affaires a suivi. Son dernier rôle avant TruCrowd a été celui de directeur du marketing mondial de la société de télécommunications SRVR, LLC. Anecdote: Ecobici parle couramment l'anglais, le français, l'espagnol et le roumain.