20 minutes avec: Alexandre Mars, entrepreneur et philanthrope français

Fondateur épique Alexandre Mars
          
            Gracieuseté de Epic

4 février 2019 à 14h01 ET

Alexandre Mars, né en France, est devenu un entrepreneur «accidentel» en tant que jeune adulte.

«Je ne suis ni un bon footballeur ni un bon chanteur. La seule option pour moi de gagner de l'argent, quand j'avais 17 ans, était de devenir entrepreneur », dit Mars à moitié en plaisantant.

Doté d'un sens aigu des affaires, Mars a créé et vendu une série de projets de promotion de concerts, de publicité interactive, de marketing mobile et de gestion de médias sociaux au cours des 20 prochaines années.

En 2013, Mars a vendu sa dernière entreprise à BlackBerry et s’est consacré à l’investissement, par l’intermédiaire de son bureau familial Blisce, qui a soutenu de nombreuses startups, notamment Spotify, Pinterest, Casper et Bird, et à la philanthropie via Epic Foundation, qui soutient l'innovation pour changer la vie des jeunes défavorisés.

«Pour moi, l'argent n'est jamais un objectif, mais plutôt un moyen de faire plus de bien», dit-il.

En trois ans, la Fondation Epic a réuni 16 millions de dollars US et 6,3 millions de dollars supplémentaires annoncés par des entrepreneurs et des investisseurs. Ses programmes ont touché plus de 12,9 millions d'enfants dans le monde en 2018.

Mars, qui a au début de la quarantaine, a récemment rencontré Penta à son bureau de New York pour parler de sa vision de la Fondation Epic et de la manière de rendre la vie plus facile et plus simple.

Penta : Comment êtes-vous devenu philanthropique?

MARS: Ma mère a grandi en France après le divorce de mes parents. Elle aidait toujours les personnes dans le besoin et aidait la communauté. Sous son influence, j'ai juste fait la même chose.

Depuis que j'ai commencé ma première entreprise, l'argent n'a jamais été un objectif, mais plutôt un moyen de faire plus de bien. C'était un cycle entre mes missions: faire croître des affaires, gagner de l'argent et avoir un impact sur la société.

J'ai eu beaucoup de succès en affaires et j'ai beaucoup appris. Après 20 ans, j'ai décidé qu'il était temps de faire de bonnes choses pour les gens. J'ai lancé Epic Foundation en 2015.

Alexandre Mars s'engage à aider les enfants mal desservis du monde entier.
          
            Gracieuseté de Epic

Epic Foundation est décrit comme un «intermédiaire en philanthropie». Comment cela fonctionne-t-il exactement?

Lorsque j’ai conçu l’idée d’Epic, j’ai réalisé que je ne connaissais pas suffisamment le monde de la philanthropie. J'ai commencé à faire des études de marché, à interroger des décideurs, des philanthropes, des milliardaires et des travailleurs sociaux, et à parcourir le monde pour découvrir quels programmes caritatifs fonctionnent ou ne fonctionnent pas.

Partout dans le monde, les gens donnent de leur temps et de leur argent, mais ce qui leur faisait souvent défaut, c’était le manque de connaissances sur lesquelles les organismes à but non lucratif étaient dignes de confiance. Avec Epic, je veux construire un pont entre les deux points.

Semblable à la sélection des actions sur les marchés des actions, nous utilisons des systèmes de notation pour contrôler les organisations à but non lucratif et conserver les entités choisies dans nos «portefeuilles d'organisations» pendant au moins trois ans. Les donateurs peuvent faire correspondre leurs intérêts au groupe de sélection et suivre leur impact. Leurs dons iront à 100% aux œuvres de bienfaisance qu’ils soutiennent pendant que je couvre tous les coûts de fonctionnement de la fondation.

Vous venez de recevoir un nouveau livre. De quoi s'agit-il?

Mon livre «Donner: le but est la nouvelle monnaie» a été publié par HarperOne le dernier jour de 2018. Sa version française est parue l'année précédente.

Dans le livre, j'ai expliqué en détail comment j'ai fondé Epic Foundation. Comment pouvons-nous tirer parti de la technologie pour mieux relier les donateurs et les bénéficiaires, rendre plus simple et plus transparente les dons, et comment impliquer davantage les sociétés multinationales pour qu'elles donnent plus.

Pouvez-vous expliquer comment demander aux grandes entreprises de rendre des comptes?

La jeune génération – la «génération nous» au lieu de la «génération moi» – se passionne pour les biens sociaux et se consacre à elle. Ils travailleront pour des entreprises qui correspondent à leurs idéaux. Les entreprises devront s’adapter à un environnement commercial qu’elles ne peuvent imaginer ne pas donner.

L'un des premiers partenaires Epic était la société de cosmétiques Caudalie. En trois ans, Epic a fait don de plus d'un million de dollars à des causes sociales en France, en Thaïlande et au Vietnam.

Certaines des plus grandes organisations du monde, notamment L'Oréal et Coca-Cola, utilisent nos plates-formes pour donner plus.

J’ai également collaboré avec le service des ressources humaines de Christian Dior pour mettre en place le système de paie, ce qui signifie que les employés consacrent un pourcentage de chaque salaire à un engagement social.

Que fais tu de ton temps libre?

Je consacre la majeure partie de mon temps à Epic et aux voyages à travers le monde. Je suis un coureur et préside le comité des sports et de la société pour la candidature aux Jeux olympiques et paralympiques de 2024, à Paris.